19 Aprile 2024
Armenia

Echmiadzin la città più sacra dell’Armenia è sede del catholicos

Echmiadzin o Vagharshapat è la città più sacra dell’Armenia, sede del catholicos, il capo della Chiesa apostolica armena. La città sorge 20 km a ovest della capitale Erevan. Echmiadzin venne fondata col nome di Vardkesavan nel IV o III secolo a.C. Il re Vagharsh ne cambiò il nome in Vagharshapat, che è il nome ufficiale della città. Alcuni decenni dopo la città divenne la capitale dell’Armenia e rimase la città più importante del paese fino al IV secolo.

Il monumento più importante è la cattedrale, costruita da san Gregorio Illuminatore come una basilica a volta nel 301-303, quando l’Armenia era l’unica nazione del mondo a riconoscere il Cristianesimo come religione di Stato. Il patriarca diede alla chiesa e alla città il nome di Echmiadzin, che significa “il luogo dove discese l’Unico Figlio”.

Nel 480 il governatore romano Vahan Mamikonian ordinò che la basilica in rovina venisse rimpiazzata con una nuova chiesa con pianta a croce. Nel 618 venne rimpiazzata la cupola di legno con una in pietra poggiante su 4 massicci pilastri uniti ai muri esterni per mezzo di arcate. Da allora la chiesa è rimasta intatta sino ai giorni nostri. All’inizio del XVIII secolo comparvero affreschi all’interno e bizzarre rotonde sopra le absidi, mentre un campanile a tre ordini fu costruito mezzo secolo prima. In passato la Cattedrale vantava la più grande collezione di manoscritti armeni medievali, fino a che non furono ceduti all’Istituto dei Manoscritti Antichi Matenadaran di Erevan. A ovest della Cattedrale si trova la Porta di San Tiridate, che porta all’imponente Palazzo del Patriarca. A nord-est si trova l’Accademia Spirituale. A nord della Cattedrale sono stati posti numerosi khachkar.