Richmond Park Londra: alla scoperta di un’oasi nascosta

I londinesi amano i loro parchi. In cima alle preferenze c’è Richmond Park. Al suo interno esiste una piccola oasi nascosta chiamata Isabella Plantation. Quello che oggi è un giardino botanico boschivo era una zona paludosa di Richmond Park. Isabel indicava il colore grigio-marrone del suolo. Questa distesa di 40 acri conserva ancora l’originaria struttura vittoriana voluta all’inizio del 1800 da Lord Sidmouth che fece recintare l’area per evitare che i cervi la rovinassero. Dopo la Seconda Guerra Mondiale venne aperta al pubblico nel 1953. Divenne un giardino ricco di flora e fauna diversificata.

Presso l’Isabella Plantation si possono ammirare le azalee sempreverdi che costeggiano gli stagni e i corsi d’acqua, la cui fioritura è al massimo dello splendore nel periodo che va dalla fine di aprile all’inizio di maggio. I giardini custodiscono anche gli esemplari della collezione nazionale di Wilson 50 Kurume Azaelas, una varietà particolare introdotta dal Giappone negli anni 20 da parte del collezionista di piante Ernest Wilson.

Passeggiando per la Isabella Plantation si ammirano molte altre piante rare, come, ad esempio, le varietà delle collezioni di camelie e rododendri. Questi ultimi comprensivi di una varietà alloctona molto invasiva, introdotta in epoca vittoriana, oggetto in tempi recenti di una pervicace opera di disinfestazione durata 5 anni.

Si possono trovare piante esotiche a fianco di altre più comuni, ma anche arbusti i cui frutti danno da mangiare a uccelli, insetti e pipistrelli. I vari ruscelli, corsi d’acqua, stagni e acquitrini fungono da habitat per varie specie di invertebrati e anfibi.

Si può comprendere la portata della grande biodiversità racchiusa dalla Isabella Plantation a partire da alcuni numeri. Ci si può imbattere, infatti, in 40 specie di funghi, più di 50 specie di coleotteri, oltre 130 varietà di farfaelle e falene; inoltre, l’oasi è la casa di oltre 70 specie di uccelli e di 6 specie di pipistrelli.

Isabella Plantation è aperta tutto l’anno seguendo gli orari in vigore nel Richmond Park, dalle 7 di mattina in estate e dalle 7:30 in inverno per quanto riguarda le macchine, con chiusura al calar del sole. Per i visitatori appiedati i cancelli sono aperti 24 ore su 24.